Coltivare le Stelle. La Società del Tabacco nella cultura Crow

Riferendosi alle pratiche rituali dei Crow connesse con il culto del Tabacco, Lowie, l’etnologo cui dobbiamo la maggior parte dei documenti su questo popolo, dichiara: “In short the Tobacco ceremony resembles not a unified plot but rather a chain of casually coupled episodes from the tribal repertory” (Lowie 1935: 296). Il culto del Tabacco (ma Lowie si guarda dal definirlo “culto” o “rito”) sarebbe solo una somma disorganica di tratti comuni ad altre cerimonie, messi insieme in modo più o meno arbitrario. In effetti Lowie ha una considerazione simile praticamente di tutte le cerimonie dei Crow, compresa ad esempio la Sun Dance, e questa posizione è coerente con la sua valutazione della religione complessiva di questo popolo, che giudica poco sviluppata, confusa, incoerente. Nonostante l’affetto che indubbiamente provava per i Crow, Lowie non può fare a meno di considerare, sotto l’aspetto religioso, i Crow “carenti” rispetto ad altri popoli delle Pianure, compresi i vicini Hidatsa, un popolo affine da cui i Crow si sono separati nella metà del XVIII secolo e con il quale si considerano imparentati. Questo giudizio di incoerenza e di “carenza” appare assai ingeneroso verso i Crow e deriva, come abbiamo cercato di dimostrare altrove (Menicocci 2009) dal particolare carattere della cultura crow orientata prevalentemente dall’istituto della visione e non da predisposizioni particolari di questo popolo. In particolare, nel caso specifico del culto del Tabacco, pare davvero difficile immaginare che i Crow abbiano semplicemente affastellato a caso temi tratti dalla loro religione in un culto che aveva un valore rilevante nella loro cultura. Lo stesso Lowie riteneva che questo culto fosse centrale per i Crow ed anzi vi attribuisce un carattere distintivo nel fondare la loro cultura rispetto a tutti gli altri popoli, compresi i vicini Hidatsa. Ciascun popolo dell’area aveva un proprio culto distintivo e peculiare e quello dei Crow sarebbe stato proprio il culto del Tabacco.